Tim en Tom Coronel: Dakar

Op 4 januari 2015 verschenen de gebroeders Coronel voor het eerst met ERU Prestige kaashelm aan de start van de zwaarste rally ter wereld. In 2015 reden de broers nog ieder in een eigen buggy, terwijl Tim en Tom vanaf 2018 dit avontuur samen aangingen met The Beast!

2019
2018
2017
2016
2015

The Beast 2.0 is klaar voor Dakar 2019!

Maar liefst een jaar werkten Tim en Tom aan de nieuwe versie van The Beast. “Vorig jaar tijdens de rally had ik al een lijstje met punten die ik aan wilde passen. Die punten – en meer – hebben we in het afgelopen jaar allemaal verbeterd”, vertelt Tim bij de teampresentatie. De eerste testkilometers met de auto beloven veel goeds. “Nul problemen gehad en veel met veren en schokdempers geëxperimenteerd. Het gevoel met de auto was goed. Het begon echt weer te kriebelen”, vertelt Tom zowel opgelucht als ongeduldig. Op naar Dakar 2019!

 

Tijd voor de eerste Dakar 2019 beproeving

De route van dit jaar loopt enkel en alleen door Peru en staat volledig in het teken van zand. Er staan tien loodzware etappes op het programma die het uiterste van Tim en Tom én hun geliefde Beast gaan vragen. Het is tijd om tijdens de eerste etappe te kijken of de voorbereiding van de broers zich uitbetaalt. Met een bescheiden lengte van 84 kilometer lijkt de eerste proef gemakkelijk. “Maar het was een paar keer best gemeen, heel tricky”, vertelt Tom. “De auto hield het heel erg goed, zeker in vergelijking met vorig jaar. Toen hadden we grote problemen met de temperatuurhuishouding, dus dat hebben we nu extra goed in de gaten gehouden. Gelukkig hebben we het nu gewoon onder controle.”

 

Beginfase van rally verloopt soepel voor tweeling Coronel

Ook de 2e etappe verloopt zonder noemenswaardige problemen. Hoewel de tweeling even verdwaalt in de Peruaanse duinen, weten zij op tijd het bivak te bereiken. Op dag 3 staat een heel zware proef op het programma, maar de broers draaien er hun hand niet voor om. Op een prachtige 17e plaats komen zij bij de 3e etappe over de eindstreep. “Weer geen Coronel-waardige dag! Normaal slapen we in de woestijn, zijn we uren aan het sleutelen en vallen we van ellende in ellende. Dat hebben we nu nog helemaal niet gehad”, lacht Tom.

 

Slot van marathonetappe slopend voor Tim en Tom

Op dag 4 krijgen Tim en Tom echter ook te maken met de grillen van het woestijnzand. Tijdens het eerste deel van de marathonetappe komen zij vast te staan door problemen met de startmotor. De broers zijn lang bezig om de auto uit te scheppen en het probleem te verhelpen. Net voor het donker komen de broers over de finish, waarna zij nog urenlang sleutelen aan The Beast. Toch bleek op de 452 kilometer lange special richting Arequipa dat niet alle problemen helemaal opgelost waren. Problemen met het bandenaflaatsysteem en het bodywork zorgen voor de nodige vertraging. “Maar we zijn er weer doorheen. Nu de rustdag, tijd om de auto weer op te knappen en zelf even bij te komen.”

 

Heftige start van tweede Dakar week

Na de rustdag staat de broers de langste etappe van Dakar 2019 te wachten. Al voor de start gaat het fout als de remleiding aan de achterzijde in brand vliegt. Gelukkig kan dit snel verholpen worden. In de zware duinen gaat het net na de start echter opnieuw mis. Nog binnen de twintig kilometer dook het tweetal een enorm gat in. “Dat was een flinke klap waarbij de ophanging afbrak”, legt Tim uit. Ze wachten op de servicetruck en moeten flink wat uurtjes sleutelen voor ze verder kunnen. De broers proberen in het donker door de duinen te komen, maar besluiten om in de woestijn te overnachten. Direct bij zonsopkomst rijden de broers richting het bivak. Daar aangekomen kunnen ze gelijk door naar de start van etappe 7.

 

Het einde komt in zicht voor Tim en Tom Coronel

De relatief korte 7e etappe verloopt gelukkig zonder problemen voor Tim en Tom. Tim vertelt; ”Puur genieten. Alles wat een dag eerder mis ging, ging nu weer goed. Dit soort dagen heb je soms even nodig in de Dakar.” In de 8e etappe weten de broers keurig binnen de top 25 te eindigen. Daarmee komt het einde langzaam maar zeker in zicht, want de 9e etappe is de laatste serieuze proef van Dakar 2019.

 

Venijnige 9e etappe

En een serieuze proef wordt het. Het grootste deel van de proef ging voorspoedig. Tom navigeert langs alle potentiële valkuilen en Tim rijdt perfect door de enorme duinen. Maar 60 kilometer voor het einde gaat het mis. De broers komen in een diepe kuil terecht en rijden de hele ophanging er opnieuw onder uit. Na kort overleg en hulp van wat locals besluiten de broers om de ophanging niet te maken. “We zijn met een hele kromme voorwielophanging gaan rijden. Een goed besluit, want we kwamen net voor het donker aan in het bivak”, blikt Tom terug.

 

Tim en Tom Coronel finishen Dakar 2019

Na een laatste beproeving in de 10e etappe – die moeilijker bleek dan vooraf gedacht – komen de broers vol trots aan bij de eindstreep. “Dit was denk ik onze beste Dakar ooit. We hebben weinig echte problemen gehad, alle issues van vorig jaar zijn redelijk goed verholpen. Een paar keer konden we lekker vlammen dus de doelstellingen zijn aardig gehaald.”, aldus een opgeluchte Tom. Ook Tim kijkt met een goed gevoel terug op deze Dakar editie: “Wat mij betreft een zeer, zeer, zeer geslaagde Dakar. De ‘Beast 2.0’ heeft zich keurig gehouden op de punten waaraan we gewerkt hebben. Nu nog een paar andere puntjes verbeteren. Op naar 3.0!”

 

Dakarrally 2018; Bigger, better, faster, stronger & together!

Nadat Tim en Tom Coronel vorig jaar ieder in hun eigen buggy over de eindstreep kwamen, is het tijd voor iets nieuws. De broers nemen dit jaar naast elkaar plaats in een door Jefferies Racing gebouwde auto om samen de zwaarste rally ter wereld te trotseren. Hoewel de auto officieel in het klassement van de buggy’s valt, heeft de Hummer-achtige look van de auto er al voor gezorgd dat deze door de tweeling liefkozend “The Beast” wordt genoemd.

 

Eerste Dakar etappe niet zonder problemen voor gebroeders Coronel

De start van de 40e editie van de Dakar rally vindt plaats in het Peruaanse Lima. In de eerste etappe staat een lange verbinding op het programma, gevolgd door een 31 kilometer lange special door de duinen van Lima. Die verloopt niet bepaald probleemloos. De broers moeten een aantal keren stoppen vanwege vastgeslagen remmen en een heetgelopen motor. “Nu even een nachtje doorhalen om alles weer op orde te krijgen. Ik ben ervan overtuigd dat het goed komt.”, blikt Tom terug op de eerste etappe.

 

Moeilijkheden voor Tim en Tom Coronel

Helaas blijkt tijdens de tweede etappe dat het hitteprobleem met de motor nog niet verholpen is. Desondanks komen de broers op tijd in het bivak aan. Een dag later loopt dat helaas anders, want die nacht brengen de broers door in de woestijn. “Het laatste stuk van de etappe was gewoon niet te doen in het donker. Om 05.30u kwam de zon weer op, dus toen zijn we direct gaan rijden. Zonder verdere problemen hebben we de finish gehaald!”

 

Uitdagende etappes verlopen zonder noemenswaardige incidenten

De daarop volgende etappes verlopen voor de gebroeders Coronel zonder noemenswaardige problemen. Hoewel de stages enorm uitdagend zijn, houdt The Beast zich goed. Dat belooft wat voor de komende etappes. Nu is het eerst tijd voor de welverdiende rustdag.

 

Marathonetappe verloopt uitstekend voor The Beast

Na de rustdag staat de marathonetappe op het programma. Dat betekent dat de broers bij aankomst in het bivak geen hulp mogen hebben. Na een probleemloze etappe neemt Tim in het bivak techniek voor zijn rekening en werkt Tom aan het roadbook. In het tweede deel van de marathonetappe laten de broers opnieuw zien wat ze waard zijn. De tweeling klokt continu competitieve tussentijden en eindigt knap in de top 30. Op maandag staat er een onverwachte rustdag op het programma. De organisatie besluit namelijk de etappe van die dag te schrappen vanwege wateroverlast.

 

Op naar de eindstreep

Tim en Tom maken zich daarmee op voor de laatste fase van de rally. The Beast is tijdens de extra rustdag door het team onder handen genomen en klaar voor de laatste kilometers. Het kwik stijgt tijdens de 10e etappe fors. De broers zijn daarom continu bezig om te checken of er geen onderdelen in de auto oververhit raken. Gelukkig is dat niet het geval en komen Tim en Tom tijdig aan in het bivak.

 

Gevecht met The Beast in laatste etappes

Dat The Beast veel in zijn mars heeft, laten Tim en Tom in de elfde etappe opnieuw zien. Zij komen namelijk in de top 25 over de eindstreep. Weliswaar met een gehavende buggy, want de motorkop sneuvelt tijdens deze rit. Een dag later gaat het minder voorspoedig. De broers moeten de laatste 150 kilometer afleggen met een snelheid van 40 kilometer per uur vanwege problemen met het schakelen. Ook in de 13e etappe is het opnieuw raak. Na het verlies van de motorkap en achterbodywork, begeeft nu ook de voorruit het. Nieuwe problemen met de versnelling maken de 800 km lange etappe tot een zware beproeving. Na binnenkomst in de bivak zijn de broers echter nog maar 120 kilometer verwijderd van de finish!

 

Eerste finish met The Beast voor Tim en Tom Coronel

Een dag later bereiken de broers hun doel voor Dakar 2018: breed lachend komen ze samen in The Beast over de finish. “We zijn er!”, riep de dolblije Tim na de finish, waarna hij zijn broer in de armen viel. “Wat een avontuur, het was echt de zwaarste Dakar ooit. Maar wij geven niet op, dat hebben we maar weer eens laten zien!”

Dakar 2017; Tim en Tom Coronel komen er aan!

Voor het derde opeenvolgende jaar verschijnen Tim en Tom Coronel samen aan de start van Le Dakar. Een editie die volgens de organisatie “de zwaarste ooit op Zuid-Amerikaanse bodem” gaat worden. “De wedstrijdleider heeft ons al gewaarschuwd: het wordt de moeilijkste editie, de waypoints zijn moeilijker te vinden, ze gaan er zelfs een paar verstoppen. Het wordt moeilijker dan de voorgaande jaren maar dat is alleen maar gaaf!”, blikt Tom vooruit. Het doel is duidelijk: dit jaar moeten en zullen de gebroeders Coronel samen de finish bereiken.

 

Goede start van de Dakar Rally

De eerste twee etappes verlopen vlekkeloos voor Tim en Tom. De derde etappe bleek een etappe van uitersten te worden. De gebroeders Coronel gaan van start bij een temperatuur van ongeveer 35 graden, terwijl een paar uur later het kwik is gedaald naar een graad of 5. Dat had vooral te maken met het hoogteverschil: van 1400 naar ruim 5000 meter. De dag begon goed, maar tijdens de etappe kreeg Tom te maken met koppelingsproblemen. Tim nam zijn broer op sleeptouw, waarna de snelle servicetruck van Boucou het overnam. Tim wist op eigen kracht het bivak te halen.

 

Weersomstandigheden spelen de broers parten

In de 4e etappe besluit de tweeling geen risico te nemen en samen te rijden. Het doel is immers om samen de finish in Buenos Aires te halen. Een verstandige keuze, want de volgende etappe bleek een zware beproeving. Na 30 km komt Tom al stil te staan door nieuwe problemen met de koppeling. De sleepdienst wordt opnieuw ingeschakeld om de buggy rechtstreeks naar het bivak te vervoeren. Het weer slaat echter om en de organisatie besluit zelfs het bivak te sluiten. Daar aangekomen blijkt Tim dus niet naar binnen te mogen. Tom besluit een nachtje op de proef door te brengen en de route bij daglicht te vervolgen.

 

Opnieuw problemen voor Tom

De slechte weersomstandigheden zorgen er voor dat de organisatie besluit de volgende etappe af te lassen. De dag erna zou al een rustdag zijn, dus de broers en het team hebben twee dagen om de koppelingsproblemen van Tom op te lossen. Die rust blijkt hard nodig, want Tom ondervindt tijdens het eerste deel van de marathonetappe opnieuw problemen aan zijn buggy. Deze keer is het wegvallen van de oliedruk het probleem. Er zit niets anders op dan opnieuw de servicedienst om een sleepje te vragen. Tom komt daardoor pas vroeg in de ochtend aan in het bivak. Daar rest hem niet veel anders dan het probleem aan de buggy snel op te lossen en de rally weer te vervolgen. Gelukkig verloopt het tweede deel van de marathonetappe goed.

 

De eindstreep is in zicht

De tiende etappe verloopt voor Tim en Tom zonder noemenswaardige problemen. Ze komen weliswaar midden in de nacht aan in het bivak, maar ze zijn binnen en dat is het belangrijkste. De laatste serieuze etappe, van San Juan naar Rio Cuarto, weten de broers met verve te doorstaan. Nu rest hen enkel nog een sprint van 64 kilometer tot de finish.

 

Een droom komt uit

Ook de laatste etappe van ruim 60 kilometer vormt geen belemmering voor de broers. Vervolgens is het op naar Buenos Aires om daar samen het podium op te rijden. Daar wacht een warm onthaal van uitzinnige fans. “Het was effe iets te spannend, maar gelukkig is het gelukt. We hebben het gered, de finish is gehaald. Fantastisch om samen met mijn broertje op het podium te staan!”, lacht een uitgelaten Coronel.

Tim en Tom gaan Dakar uitdaging nogmaals aan

Tegen ieders verwachting in heeft Tim zijn broer opnieuw overtuigd om samen deel te nemen aan Dakar. Dit jaar wordt de rally verreden in Argentinië en Bolivia. Peru werd namelijk noodgedwongen geschrapt door het verwachte natuurgeweld van El Niño.

 

Dakar avontuur voor Tom ten einde na 4e etappe

De eerste etappe van de zware Dakar rally is direct een behoorlijk uitputtingsslag voor Tim en Tom. Beiden hebben met wat problemen te kampen en Tom moet zelfs 200 km door de servicetruck gesleept worden. In etappe 3 lijken de problemen voor Tim verholpen, maar de buggy van Tom blijft nukkig. Vlak na de start van de 4e etappe blijkt dan ook dat Tom op moet geven. Een probleem met de brandstof toevoer van zijn buggy kon niet verholpen worden en zorgt voor veel oponthoud. Met de marathon etappe in het vooruitzicht ziet Tom geen andere mogelijkheid dan te stoppen.

 

Tim positief over volgende etappes

De problemen met de buggy van Tim lijken gelukkig verholpen. De volgende etappes verlopen relatief probleemloos. Hoewel de nachten kort zijn, blijft Tim positief gestemd. Na de rustdag is het tijd voor de duinen, iets waar Tim naar uitkijkt. “In de duinen kan ik het verschil maken”, zei hij voorafgaand aan Dakar 2016. Tijdens de 767 kilometer lange etappe van Salta naar Belen ziet Tim dat zijn buggy zich in de duinen inderdaad prima thuis voelt.

 

Zware etappes goed doorlopen

“Na de rustdag volgen pittige dagen”, voorspelde Dakar organisator ASO. Niets was minder waar, maar toch wist Tom zich daar goed doorheen te slaan. “Ik heb eigenlijk de laatste drie dagen geen problemen gehad en dat is lekker. Ik kan nu eindelijk laten zien wat de potentie van de buggy is en dat voelt goed. Het lijkt er wel op dat des te zwaarder de etappe wordt des te beter mijn kindje het doet.”

 

Finish voor Tim Coronel

Nadat Tim ook de 12e etappe tot een goed einde heeft weten te brengen, komt de eindstreep langzaam maar zeker in zicht. Toch blijft Tim realistisch. “De laatste etappe stelt niet zoveel voor, maar je bent er pas als de vlag valt.” De laatste etappe is een korte, maar de vele regen had het parcours omgetoverd tot een grote modderpoel. Tim begon rustig aan zijn laatste meters want de modder belemmerde zijn zicht, maar eenmaal over de finish maakte dat niets meer uit. “Yes!! We did it! Wow, wat een lekker gevoel dit. Nu op naar het podium in Buenos Aires!”

Tweeling Coronel samen aan de start van Dakar 2015

Op 4 januari 2015 verschijnen Tim en Tom in Buenos Aires ieder in een eigen – zelf ontwikkelde en gebouwde – buggy aan de start van de zwaarste rally ter wereld. Waar Tim gaat voor de hoge klassering, gaat Tom ook mee als inside reporter voor RTL GP.

 

Dakar avontuur lijkt voor beide coureurs vroeg ten einde

De eerste 838 lange etappe verliep voor zowel Tim als Tom voorspoedig met een respectievelijk 55e en 49e plaats. De tweede etappe, de langste die deze editie op het programma staat, is echter direct een beproeving. Tim strandde met 2 lekke banden en een kapotte stuurstang, waarop Tom zijn stuurstang afgaf. Daarna liep Tim echter tegen koppelingsproblemen aan. Na een overnachting in de woestijn voor beide mannen moest Tim door de servicetruck naar het bivak worden gesleept, waar hij te laat aankwam om nog te kunnen starten. Dat betekent het einde van de Dakar rally voor Tim.

 

Tom vervolgt Dakar avontuur na protest tegen diskwalificatie

Heel even lijkt ook voor Tom het Dakar avontuur te eindigen na de 2e etappe. Hij werd gediskwalificeerd na de 2e etappe, omdat hij de proef niet volledig zou hebben uitgereden. Coronel beaamt dat hij niet langs de finish is gekomen, maar dat gebeurde omdat de Nederlander werd opgedragen een andere deelnemer te helpen. Deze heeft hij vervolgens naar de bivak gebracht. In afwachting van het oordeel start Tom toch aan de volgende etappes.

 

Geen Dakar rally zonder afzien

Het vervolg van de rally verloopt niet geheel zonder slag of stoot. Wijzigingen in de route vanwege het slechte weer, overnachten in de woestijn en je paspoort kwijt zijn aan de grens tussen Bolivia en Chili, Tom maakt het allemaal mee. Het einde van de rally verloopt met wat minder problemen, zodat Tom bij binnenkomst na etappe 10 en 11 wat welverdiende rust kan pakken.

 

Tom Coronel finisht Dakar 2015

Met een hele korte laatste etappe sloot Tom Coronel Dakar 2015 af. Het slechte weer zorgde ervoor dat de proef onbegaanbaar was geworden en de organisatie besloot uiteindelijk om na 34 kilometer de proef te annuleren. Wat overbleef was de verbinding naar Buenos Aires waar het podium stond te wachten.

 

Kleine domper bij podium in Buenos Aires

Aangekomen bij de podiumceremonie in Buenos Aires staat Tom nog een kleine teleurstelling te wachten. Nadat Tom aan het begin van de Dakar gediskwalificeerd werd, ging hij in beroep. Zolang daar nog geen officiële uitspraak over is gedaan, mag de deelnemer niet over het podium rijden. Voor Tom Coronel natuurlijk een domper, maar dat maakt de prestatie niet minder mooi.

 

Tom blikt terug op Dakar 2015

Tom Coronel: “De etappe van vandaag stelde qua afstand niet zoveel voor, maar het was echt niet te doen. De hele buggy was bedolven onder modder en het werd alleen maar erger. De etappe werd geneutraliseerd en we zijn over de weg naar Buenos Aires gereden. Niet normaal wat een fans daar stonden! Omdat we in beroep gegaan zijn tegen de diskwalificatie mocht ik niet over het podium rijden. Een beetje vreemd vind ik het wel want ze laten je wel de hele rally uitrijden, maar regels zijn regels. Ik ben blij dat ik het gehaald heb en voor mijzelf is het een enorme overwinning.“